Niveles bajos y altos de azúcar en la sangre

Conozca las señales y síntomas de un bajo y alto nivel de azúcar en la sangre, cómo evitarlos y el papel que desempeñan en la diabetes.

Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)

El nivel bajo de azúcar en la sangre, o hipoglucemia, ocurre cuando la cantidad de azúcar en la sangre baja a 70 mg/dl o menos. Las personas que viven con diabetes necesitan estar preparadas para tratar los niveles bajos de azúcar en la sangre.

Usted puede tener un nivel bajo de azúcar en la sangre si: 

• Toma ciertos medicamentos como píldoras e inyectables y come muy pocos carbohidratos (almidones) o se salta o retrasa una comida

• Toma demasiado medicamento (pregunte a su equipo de atención de la diabetes si esto se aplica en su caso)

• Está más activo físicamente que de costumbre

 

Alerta especial

Las señales y síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre pueden llegar a ser menos claros después de haber tenido episodios repetidos de hipoglucemia. A veces, es tan difícil darse cuenta de algunas de las señales y síntomas que puede que usted no reaccione rápidamente.

Tener números de azúcar en la sangre anormalmente bajos sin las señales y síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre se llama "hipoglucemia asintomática".

Un nivel bajo de azúcar en la sangre puede ocurrir de repente. Pero en la mayoría de los casos, se dará cuenta de las señales y síntomas.

Un nivel bajo de azúcar en la sangre puede hacerle sentir: 

• Cansancio o debilidad

• Hambre

• Mareos o inestabilidad

• Nervios o molestia

• Sudoración

• La sensación de que el corazón está latiendo demasiado rápido

• La sensación de que su visión es borrosa

¿Qué hacer si tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre?

Pregunte a su equipo de atención de la diabetes qué nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo para usted. Para la mayoría de la gente, es de 70 mg/dl o menos. Revise su azúcar en la sangre de inmediato si tiene algún síntoma de hipoglucemia. Si su azúcar en la sangre está baja o si cree que su azúcar en la sangre está baja, siga "La regla del 15":

• Trate su nivel bajo de azúcar en la sangre con 15 gramos de carbohidratos.

• Espere 15 minutos.

• Revise su azúcar en la sangre de nuevo y, si todavía está baja, tome otros 15 gramos de carbohidratos.

Ejemplos de alimentos que se pueden utilizar:

• 4 onzas (1/2 taza) de jugo de fruta natural

• 6 onzas (3/4 de taza) de soda regular (no de dieta)

• 4 tabletas de glucosa

• Caramelos duros que pueda masticar rápidamente (por ejemplo, 8 caramelos Life Saver®)

Una vez que su azúcar en la sangre vuelva a la normalidad, coma una comida normal o merienda si su próxima comida está prevista para dentro de una o dos horas. Comer inmediatamente puede ayudarle a evitar que vuelva a tener un nivel bajo de azúcar en la sangre. Siempre hable con su médico para obtener instrucciones específicas sobre cómo tratar los niveles bajos de azúcar en la sangre.

Para ayudarle con los niveles bajos de azúcar en la sangre, por lo general se recomienda que: 

• Revise su azúcar en la sangre, incluso si sólo siente un poco de mareo  

• Lleve con usted tratamientos para niveles bajos de azúcar en la sangre como, por ejemplo, tabletas de glucosa  

• Revise su azúcar en la sangre antes de conducir un carro

• Se haga una revisión antes y después de cualquier actividad física  

• Llame a su médico si su nivel de azúcar en la sangre es menor a 70 mg/dl más de una vez a la semana

Si tiene un nivel muy bajo de azúcar en la sangre y no lo trata, puede provocarle desmayos o una convulsión. Si tiene una bajada severa de azúcar en la sangre que requiere la ayuda de otra persona, pregúntele a su equipo de atención de la diabetes si sería útil tener la medicina de emergencia glucagón.

Aprenda más sobre una opción de tratamiento de emergencia.

Si usted tiene hipoglucemia y no sabe por qué, hable con su proveedor de atención médica. Puede que tenga que cambiar su plan de cuidado de la diabetes.

Nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia)

El nivel alto de azúcar en la sangre (también llamado hiperglucemia), ocurre cuando hay un exceso de azúcar en la sangre. Si no se trata, la hiperglucemia puede causar problemas de salud graves.

El nivel alto de azúcar (glucosa) en la sangre puede ocurrir por varias razones: 

• Saltarse una dosis de insulina o píldoras para la diabetes

• Comer más de lo habitual

• Tener menos actividad de lo habitual

• Sentir estrés

• Estar enfermo

Si su azúcar en la sangre es demasiado alto, es posible que: 

• Sienta mucha sed o hambre

• Necesite orinar con más frecuencia

• Sienta sequedad en la boca y la piel

• Tenga visión borrosa

• Sienta cansancio o debilidad

• Note que las llagas y heridas se están curando más lento de lo habitual

• Pierda peso de forma inexplicable

¿Qué hago si tengo un nivel alto de azúcar en la sangre

Si tiene señales o síntomas de niveles altos de azúcar en la sangre (superiores a 140 mg/dl antes de una comida o superiores a 180 mg/dl más de 2 horas después de una comida), revise su azúcar en la sangre usando el medidor y siga estos pasos:

• Beba mucha agua o líquido sin azúcar. Trate de beber al menos 8 vasos de agua al día

• Revise su azúcar en la sangre con mayor frecuencia, por ejemplo antes de las comidas, antes de acostarse y ocasionalmente 2 horas después de una comida

• Busque patrones, analizando los tiempos y las causas de los números altos de azúcar en la sangre

Si su azúcar en la sangre está más alta de lo normal, puede ayudar a bajarla si: 

• Sigue su plan de alimentación

• Sigue el plan de actividades que haya hablado con su equipo de atención de la diabetes

• Toma su medicamento en el momento adecuado

Llame a su equipo de atención de la diabetes si: 

• Su nivel de azúcar en la sangre sube por encima de su meta más de dos veces después de hacerse una revisión y se siente enfermo, tiene fiebre, se siente mal del estómago, tiene vómitos, va a someterse a una cirugía o acaba de tenerla recientemente

• Tiene diabetes tipo 1, un azúcar en la sangre superior a 250 mg/dl y cetonas. Las cetonas son sustancias químicas que el cuerpo crea cuando se descompone la grasa para producir energía. El cuerpo hace esto cuando no tiene suficiente insulina para utilizar la glucosa, fuente normal de energía del cuerpo.

• Tiene alguna pregunta sobre qué niveles de azúcar en la sangre son demasiado bajos o demasiado altos para usted

A continuación: Medicina de emergencia glucagón

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