Medicamentos para la diabetes

Dependiendo del progreso y tipo de su diabetes, existen tratamientos con y sin insulina. Aprenda las diferencias. Si le acaban de diagnosticar o vive con diabetes desde hace tiempo, hay muchos medicamentos que podrían ayudarle a bajar el azúcar en la sangre. Algunos de los usados más frecuentemente se describen en la siguiente sección.

Su médico evaluará su situación y recomendará un medicamento con o sin insulina. Recuerde que la diabetes progresa con el tiempo y que usar insulina no significa que usted ha hecho algo indebido, solo que su tratamiento tendrá que ajustarse para conformar los cambios en su diabetes.

Medicamentos sin insulina:

• Píldoras llamadas antidiabéticos orales (ADO, también conocidos como OAD, por sus siglas en inglés)

• Inyecciones (que no llevan insulina)

Píldoras: Antidiabéticos orales

En general, los antidiabéticos orales son la primera categoría de medicamentos para la diabetes que su médico le dará si tiene niveles altos de azúcar en la sangre. Esta es una lista de los medicamentos orales que más suelen recetarse y cómo ayudan a controlar el azúcar en la sangre:

  • Metformina: Ayuda al cuerpo a utilizar la insulina que produce de manera más eficaz y reduce la cantidad de azúcar que produce el hígado

  • Sulfonilureas: Ayudan al cuerpo a liberar más insulina

  • Inhibidores de la DPP-4: Ayudan a aumentar la producción de insulina en el páncreas y a reducir la cantidad de azúcar producida en el hígado

  • Tiazolidinedionas (TZD): Ayudan a que la insulina funcione mejor en los músculos y la grasa, disminuyendo la resistencia a la insulina, y también reducen la cantidad de azúcar que se produce en el hígado

  • Inhibidores del SGLT2: Bloquean la absorción de azúcar en los riñones, lo que ayuda a que el exceso de azúcar salga del cuerpo a través de la orina

Combinaciones de antidiabéticos orales

Puesto que los distintos tipos de antidiabéticos orales (conocidos como OAD, por sus siglas en inglés) ayudan a reducir el azúcar en la sangre de maneras diferentes, se pueden utilizar juntos. Estas opciones permiten a los proveedores de atención médica y a los pacientes individualizar el tratamiento.

Los antidiabéticos orales funcionan mejor si usted sigue un plan de alimentación y realiza actividad física de forma regular. No obstante, como la diabetes cambia con el tiempo, puede que usted necesite más medicamentos en el futuro. Esto no es una señal de que usted ha hecho algo indebido. Si mantiene a su médico informado sobre cómo le está yendo con su tratamiento, él o ella podrá ayudarle a que su nivel de azúcar en la sangre vuelva a estar bajo control.

Inyecciones: Terapia de RA de GLP-1

Si las píldoras para la diabetes ya no le ayudan a mantener el azúcar en la sangre dentro de su rango meta, su médico podría hablar con usted sobre otra opción recetada frecuentemente: los medicamentos inyectables que no llevan insulina. 

RECUERDE: La terapia de RA de GLP-1 no es insulina. Es un medicamento inyectable que le pueden recomendar para ayudarle a controlar el azúcar en la sangre.

La GLP-1 es una hormona producida por el cuerpo que ayuda a reducir el azúcar en la sangre. Normalmente, sale del intestino delgado cuando usted come para que los alimentos salgan del estómago más lentamente, lo que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas. La GLP-1 también ayuda al páncreas a producir más insulina si los niveles de azúcar son altos y hace que el hígado no produzca mucho azúcar.

Insulina: 

Cuando una persona se inyecta insulina, su nivel de azucar en la sangre disminuye. Esto ocurre debido a la forma en que actúa la insulina:

• La insulina funciona como una llave que “abre” las células del cuerpo

• Cuando las células se abren, reciben el azúcar que circula por la sangre

• Una vez que está dentro de las células, el azúcar produce la energía que el cuerpo necesita

Los distintos tipos de insulina funcionan de diferentes maneras para reemplazar la insulina que a usted le falta. Los distintos tipos se basan en:

• Cuándo empiezan a funcionar (inicio de la acción)

• Cuándo tienen el mayor efecto sobre el azúcar en la sangre (conocido como "pico de acción")

• Cuánto tiempo funcionan (duración de la acción)

 

Tipos de insulina:

Insulina humana 

La insulina humana no proviene directamente de las personas. Este tipo de insulina se llama "humana" porque la hormona producida en el laboratorio es igual a la insulina que su cuerpo produce.

Hay 3 tipos de insulina humana disponibles:

  • Regular (de acción corta): empieza a funcionar entre 30 a 60 minutos después de ser inyectada y dura de 5 a 8 horas 

  • Acción intermedia: empieza a funcionar entre 2 a 4 horas después de ser inyectada y es efectiva por unas 10 a 16 horas 

  • Premezclada: es una mezcla de insulina regular y de acción intermedia. La insulina premezclada está disponible en distintas combinaciones

Análogos de insulina

Hay otras insulinas llamadas "análogos de insulina". Son insulina humana con pequeños cambios en la hormona, para que se absorba más rápido o dure más tiempo en el cuerpo. 

Los tipos de análogos de insulina disponibles son:

  • De acción prolongada (insulina basal): este tipo funciona lentamente y por más tiempo para controlar el azúcar en la sangre entre las comidas y al dormir. La insulina de acción prolongada se usa una o dos veces al día, con la cena o antes de acostarse para ayudarle a cubrir su necesidad de insulina hasta por 24 horas.

  • Rápida o de acción rápida (insulina bolus): Este tipo de insulina se usa poco antes o después de las comidas. Funciona rápidamente para ayudar a controlar el aumento de azúcar en la sangre después de las comidas. La insulina de acción rápida imita la forma natural en que el cuerpo libera la insulina.

  • Premezclada: Esta opción es una insulina que funciona de 2 maneras. Tiene una acción intermedia y una acción rápida, que se combinan en una sola inyección.

El efecto secundario más común de la insulina es que puede producir un bajo nivel de azúcar en la sangre o hipoglucemia. Si esto ocurre, es importante que usted pueda reconocer los síntomas para poder tomar las medidas necesarias. Si va a comenzar a usar insulina, dedique tiempo para hablar con su doctor y su equipo de atención de la diabetes y pregunte qué debe hacer si tiene hipoglucemia. Ellos le pueden ayudar a planificar en caso de que le baje el nivel de azúcar en la sangre súbitamente.

Cada tipo de insulina ayuda a mantener la diabetes bajo control. Pero no todos son adecuados para todas las personas. La necesidad de insulina de cada persona es diferente; y la necesidad de insulina de cada persona puede cambiar con el tiempo.

Usar insulina no es algo negativo

Al usar insulina usted está ayudando a controlar su diabetes, reponiendo una hormona que es similar a la que su cuerpo produce de forma natural. Cuando se padece de diabetes, el páncreas en su cuerpo produce poca insulina (o insulina que no funciona como es debido) para regular el azúcar en la sangre, y entonces se necesita la ayuda de insulina adicional.

Cuando se recomienda usar insulina, algunas personas se sienten culpables, temen a las inyecciones o se preocupan por convertirse en una “carga” para aquellos que les rodean. También les molesta tener que ajustar sus rutinas diarias. Pero no se deje llevar por esto. Comparta esas preocupaciones y temores con su equipo de atención de la diabetes. Ellos le ayudarán a entender por qué la insulina podría ser una buena opción para usted en este momento y a ver las cosas de manera positiva.

Si su médico le ha recomendado que comience a usar un medicamento para la diabetes o que cambie el que usa actualmente, esto solo significa que su cuerpo necesita ayuda (o ayuda adicional) para mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control. No significa que usted no ha estado manejando su diabetes adecuadamente. Recuerde que la diabetes “cambia” con el tiempo.

Aprenda más sobre los distintos tipos de análogos de insulina de Novo Nordisk.

A continuación: Agujas e inyectores

Acceda gratis a actividades fáciles y divertidas, recetas exclusivas y guías informativas que puede compartir con sus seres queridos para controlar mejor su diabetes.

Todo sobre la diabetes, todo en un mismo sitio. Descubra nuestra Página de recursos, repleta de videos, libros, hojas de datos y mucho más.