Glosario

 

A1C
Es una prueba que le da una idea de su nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos 2 a 3 meses. Los resultados muestran qué tan bien está siendo controlada su diabetes. Para ello, la prueba del A1C mide la cantidad de glucosa que se ha unido a la hemoglobina en los glóbulos rojos. Tener más azúcar (glucosa) significa un nivel más alto de A1C.  

A.D.A. 
Asociación Americana de la Diabetes.

antidiabético oral (OAD, por sus siglas en inglés)
Medicina tomada por vía oral para las personas con diabetes tipo 2. Un OAD actúa para disminuir los niveles de azúcar en la sangre, en combinación con un plan de alimentación y actividad física.

autoinmune
El término se refiere a enfermedades autoinmunes en las que el cuerpo identifica erróneamente sus propias células y tejidos como extraños y los ataca. En las personas con diabetes tipo 1, el sistema inmunológico destruye por error las células productoras de insulina en el páncreas, lo que resulta en niveles de insulina más bajos de lo normal en el cuerpo. Debido a esta respuesta, la diabetes tipo 1 se considera una enfermedad autoinmune. Los científicos no saben qué causa las enfermedades autoinmunes, pero los investigadores han encontrado algunos factores desencadenantes que pueden indicar por qué el cuerpo comienza a atacarse a sí mismo en las personas con diabetes tipo 1. 

azúcar en la sangre (o glucosa en la sangre)
El azúcar (glucosa) principal en la sangre, y la fuente principal de energía del cuerpo. 

biguanidas (metformina) 
Las biguanidas son una clase de medicamentos orales que reducen el azúcar en la sangre al disminuir la liberación hepática de glucosa almacenada. También pueden disminuir la resistencia a la insulina en los músculos.  

bomba de insulina 
Un dispositivo de insulina, aproximadamente del tamaño de una baraja de cartas, que se puede llevar en el cinturón o guardarse en un bolsillo. Una bomba de insulina se conecta a un tubo de plástico estrecho y flexible que termina con una aguja que se inserta debajo de la piel. Los usuarios configuran la bomba para que genere un goteo constante o una cantidad basal de insulina continuamente durante todo el día. Las bombas liberan dosis en bolo de insulina durante las comidas y en ocasiones cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto, en función de la programación y los datos que introduce el usuario.  

calorías
Una unidad de energía que producen los alimentos en el cuerpo humano. Las calorías que no se usan se guardan como grasa para usarlas en el futuro como energía.

carbohidratos
Los carbohidratos son el principal tipo de nutriente que se encuentra en los alimentos que eleva los niveles de azúcar en la sangre. Su sistema digestivo transforma los carbohidratos en glucosa (azúcar), y luego utiliza este azúcar como fuente de energía para las células. Hay tres tipos principales de carbohidratos en los alimentos: almidones (carbohidratos complejos), azúcares (carbohidratos simples) y fibra. La fibra es la parte de los alimentos vegetales, incluyendo frutas, vegetales y frutos secos, que no se puede digerir.

células beta
Células especiales localizadas en los islotes de Langerhans en el páncreas que producen y liberan insulina en respuesta ante los niveles elevados de glucosa. En las personas con diabetes, las células beta liberan menos insulina de lo normal o ninguna en absoluto.

cetoacidosis
Ver cetoacidosis diabética.

cetoacidosis diabética (CAD)
La CAD es una condición que se produce cuando hay una acumulación de ácidos cetonas en la sangre. Las cetonas se producen cuando el cuerpo utiliza la grasa como energía en lugar del azúcar. Esto puede ocurrir cuando las células no reciben el azúcar que necesitan para utilizarla como energía.

cetonas
Las cetonas son ácidos producidos cuando el cuerpo descompone los ácidos grasos para su uso como combustible. Esto es más probable que ocurra cuando el cuerpo no tiene suficiente azúcar o carbohidratos o si el cuerpo no puede utilizar el azúcar con eficacia. Los altos niveles de cetonas son peligrosos, así que una de las formas de comprobar el nivel de cetonas en su cuerpo es haciendo una prueba de orina.

colesterol
Un tipo de grasa producida en el hígado que se transporta a través del cuerpo en 2 tipos de paquetes, lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) y lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés). Es importante tener niveles saludables de ambos tipos.

diabetes o diabetes mellitus
Una enfermedad que se caracteriza por la hiperglucemia (un nivel alto de azúcar en la sangre) que se produce cuando el cuerpo no produce suficiente insulina, no produce insulina en absoluto, o no responde a la insulina adecuadamente.

diabetes mellitus gestacional (DMG)
Un tipo de diabetes que ocurre durante el embarazo y termina en el nacimiento. Las mujeres con diabetes gestacional tienen un alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante. Por lo general, se desarrolla alrededor de la semana 24 del embarazo. Las mujeres con diabetes gestacional pueden no experimentar ningún síntoma externo. Se realiza una prueba de tolerancia oral a la glucosa para diagnosticar la diabetes gestacional.

diabetes tipo 1
Solía llamarse diabetes juvenil. Esta enfermedad ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina o no produce insulina en absoluto para mantener el azúcar en la sangre dentro del rango normal como resultado de la autoinmunidad. Por este motivo, las personas con diabetes tipo 1 tienen que inyectarse insulina de forma regular. Alrededor del 5% al ​​10% de las personas con diabetes en Estados Unidos tienen diabetes tipo 1.

diabetes tipo 2
Se produce cuando el cuerpo no puede responder a la insulina adecuadamente (algo llamado "resistencia a la insulina"), no produce suficiente insulina, o ambas cosas, lo que lleva a altos niveles de glucosa en la sangre. Alrededor del 90% al 95% de las personas en Estados Unidos tienen diabetes tipo 2.

educador certificado en diabetes (ECD)
Profesional de la salud que se especializa en todas las áreas del cuidado de la diabetes y ayuda a entender cómo funcionan sus medicamentos, cómo revisar el azúcar en la sangre, qué hacer cuando surgen problemas con los medicamentos, y cómo hacer planes de alimentación y de acción.

equipo de atención de la diabetes
Grupo de apoyo compuesto por expertos médicos y miembros de su familia con el fin de asegurar que usted consiga el mejor control de la diabetes posible.

estrés relacionado con la diabetes
Algo distinto de la depresión clínica.

LDL
Ver colesterol.

lecturas de azúcar en la sangre (o lecturas de glucosa en la sangre)
La cantidad de azúcar contenida en una cantidad determinada de sangre. Se mide en miligramos por decilitro, o mg/dl. La ADA recomienda las siguientes metas de glucosa en la sangre en personas con diabetes tipo 2: es de 70 a 130 mg/dl antes de las comidas, menos de 180 mg/dl 2 horas después de las comidas. 

GLP-1
La GLP-1 es una hormona producida en el intestino delgado que ayuda a que el páncreas libere insulina para llevar el azúcar de la sangre a las células. Estimula a las células beta en el páncreas para liberar insulina cuando se eleva el nivel de azúcar en la sangre después de comer. También ayuda a reducir la cantidad de azúcar producida por el hígado y hace más lento el vaciado del estómago. Además hace que usted sienta menos hambre.

glucagón
Una hormona liberada por las células alfa del páncreas que ayuda a la liberación rápida del azúcar almacenada en el hígado cuando sus niveles de azúcar en la sangre son demasiado bajos. El glucagón está disponible en forma inyectable y se puede utilizar para aumentar rápidamente el azúcar en la sangre en casos de hipoglucemia grave.

glucosa
Azúcar. La "glucosa en la sangre" es otra forma de decir "azúcar en la sangre".

glucosa en plasma en ayunas (FPG, por sus siglas en inglés)
Un análisis de sangre para determinar el nivel de azúcar en la sangre después de que la persona no haya comido durante 8 a 12 horas (generalmente durante la noche).

glucosa en plasma postprandial (PPG, por sus siglas en inglés)
Nivel de azúcar en la sangre medido después de comer. También se llama glucemia postprandial.

HDL 
Ver colesterol.

hiperglucemia
Nivel alto de azúcar en la sangre.

hipoglucemia
Nivel bajo de azúcar en la sangre.

hipoglucemiantes orales
Ver antidiabético oral.

hipoglucemia asintomática
Un estado en el que una persona no siente ni reconoce los síntomas de un bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Las personas que tienen episodios frecuentes hipoglucemia pueden no ser capaces de reconocer los signos de alarma de la hipoglucemia.

hormona
Una sustancia natural producida por las glándulas endocrinas en el cuerpo que controla la actividad de otras células u órganos.

índice glucémico (IG)
Una clasificación de los alimentos que contienen carbohidratos, basada en el efecto de la comida sobre la glucosa en la sangre en comparación con un alimento de referencia estándar.

insulina
Una hormona producida por las células beta del páncreas que ayuda a llevar el azúcar de la sangre hasta las células. La insulina es también un medicamento inyectable que se utiliza para tratar la diabetes mediante el control de los niveles de azúcar en la sangre.

insulina de acción rápida
La insulina de acción rápida comienza a funcionar rápidamente después de la inyección para proporcionar una cantidad extra de insulina y tratar el aumento previsto de azúcar en la sangre relacionada con una comida o snack.

insulina análoga
Un medicamento hecho a partir de una versión ligeramente modificada de la insulina humana producida por el cuerpo. Esto permite que la insulina tenga diferentes características de absorción que pueden ayudar a controlar la diabetes de manera más efectiva.

insulina basal o de acción prolongada
Un tipo de insulina inyectada que se absorbe lentamente y funciona durante el día para reducir el azúcar en la sangre dentro de las 2 a 4 horas después de la inyección y puede durar hasta 24 horas. Esto le da al cuerpo un bajo nivel de insulina para controlar el azúcar en la sangre entre las comidas.

insulina bolo (insulina prandial o a la hora de comer)
Una cantidad adicional de insulina tomada para cubrir un aumento previsto de azúcar en la sangre durante o después de una comida o snack. También se puede tomar cuando el nivel de azúcar en la sangre es alto.

inhibidores del SGLT2
El transportador de sodio-glucosa 2 (SGLT2) actúa en el riñón para reabsorber la glucosa. Los inhibidores del SGLT2 son una nueva clase de medicamentos orales que bloquean esta acción, permitiendo que el exceso de glucosa sea eliminado en la orina.

inyector de insulina (o pluma de insulina)
Un dispositivo para inyectar insulina que se parece a un bolígrafo. Las plumas de insulina o bien tienen cartuchos reemplazables de insulina o son desechables y precargadas.

lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés)
A menudo llamado colesterol "bueno", es un tipo de grasa que lleva el exceso de colesterol en la sangre hacia el hígado para ser eliminado del cuerpo. En general, cuanto mayor sea su nivel de HDL, es mejor.

lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés)
O colesterol "malo", es un tipo de grasa que lleva el colesterol por todo el cuerpo para ayudar con la reparación celular, pero puede dar lugar a una acumulación de colesterol en las arterias. Un nivel de LDL más bajo se asocia con un riesgo reducido de enfermedad del corazón coronaria y ataques al corazón. Alcanzar la meta de LDL ayuda a proteger el corazón y los vasos sanguíneos.

metformina
Un medicamento oral incluido dentro de una clase de medicamentos llamados biguanidas, utilizado para tratar la diabetes tipo 2. Baja el nivel de azúcar en la sangre reduciendo la cantidad de azúcar producida por el hígado y ayudando al cuerpo a responder mejor a la insulina.

nefropatía
La nefropatía, también llamada enfermedad del riñón, se produce cuando el sistema de filtrado en los riñones se descompone. La diabetes y la hipertensión pueden causar daño a los riñones hasta que ya no son capaces de eliminar los desechos y líquidos de la sangre.

páncreas
Una glándula grande detrás del estómago. El páncreas no solo genera los jugos pancreáticos, o enzimas, para ayudar al cuerpo a digerir los alimentos, sino que también genera hormonas como la insulina y el glucagón, que son importantes para el metabolismo de la glucosa.

prediabetes
Condición en la cual los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal pero no lo suficientemente altos para un diagnóstico de diabetes. Las personas con prediabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades vasculares. Usted puede tener prediabetes si la prueba de su nivel de azúcar en la sangre en ayunas está entre 100 y 125 mg/dl o el resultado de la prueba de tolerancia oral a la glucosa (SOG) está entre 140 y 199 mg/dl. De acuerdo a la Asociación Americana de la Diabetes (ADA por sus siglas en inglés) el promedio pre-diabético está entre 5.7% y 6.4%

Registro del cuidado de la diabetes
Un recurso útil que le ayuda a hacer un seguimiento de sus visitas al doctor y saber cómo está manejando su diabetes.

tabletas de glucosa
Tabletas masticables hechas de azúcar pura. Dependiendo de la marca de la pastilla, puede que tenga que tomar de 3 a 4 tabletas para obtener 15 gramos carbohidratos. Estas tabletas se utilizan para tratar un bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Usted las puede conseguir en su farmacia local.

sulfonilureas
Una clase de medicamentos orales utilizados para tratar la diabetes. Las sulfonilureas reducen los niveles de azúcar en la sangre al estimular el páncreas para producir y liberar más insulina. Generalmente, las personas toman sulfonilureas una vez o dos veces al día antes de las comidas. Ejemplos: glimperida, glyburida, glipizida.

tiazolidinedionas (TZD)
Las tiazolidinedionas son medicamentos orales que reducen el azúcar en la sangre al disminuir la resistencia a la insulina en los músculos y el hígado. También reducen la producción hepática de azúcar. Ejemplos: pioglitazona y rosiglitazona.

triglicéridos
Son el tipo de grasa principal que se encuentra en el cuerpo y provienen de los alimentos que consume. Son necesarios para obtener energía, pero a niveles altos pueden aumentar sus posibilidades de un ataque al corazón o un derrame cerebral.