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Cómo manejar el riesgo de problemas a largo plazo

Cómo manejar el riesgo de problemas a largo plazo

Ahora es el momento de tomar medidas para ayudar a reducir el riesgo de problemas de diabetes a largo plazo.

Probablemente ya sabe que la diabetes puede afectar su cuerpo. Pero muchos signos del daño ocasionado por la diabetes pueden no aparecer hasta ​​varios años después. Incluso entonces, las señales pueden ser tan pequeñas que no las note. Por eso es importante saber qué puede hacer ahora mismo para dar seguimiento y ayudar a reducir los problemas a largo plazo.

1. Adopte hábitos saludables.

Todas las personas se benefician al adoptar hábitos saludables, y cuando se tiene diabetes, estos hábitos pueden ser realmente útiles.

Al vivir con diabetes, es especialmente importante recordar las 5 piedras angulares del cuidado de la diabetes:

2. Hágase las pruebas.

Las pruebas de laboratorio que puede solicitar su equipo del cuidado de la diabetes pueden indicar si la diabetes ha causado algún problema de salud.

3. No pierda de vista el azúcar en la sangre.

Esta es una gran parte del cuidado de la diabetes ya que, con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia) puede provocar algunos problemas graves. Si no se maneja, el nivel alto de azúcar en la sangre puede afectar a muchas partes diferentes del cuerpo.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA) ha elaborado una lista de algunos problemas comunes. A continuación, puede encontrar descripciones útiles de cada uno y formas de reducir su riesgo.

Sus pies

Preste especial atención a sus pies. El daño a los nervios y la mala circulación pueden causar problemas.

El daño a los nervios puede evitar que alguien sienta dolor, calor o frío. 

Por lo tanto, si se desarrolla una llaga o una cortada, puede que no la sienta, en cuyo caso es posible que no la trate. Como resultado, esta lesión puede empeorar e infectarse.

La enfermedad vascular periférica puede reducir el flujo sanguíneo a los pies, por lo que es posible que las infecciones no se curen.

 

Las personas con diabetes pueden ayudar a proteger sus pies con estos consejos de cuidado:

wash feet daily
  • Hágase un examen completo de los pies cada año o con más frecuencia si tiene problemas en los pies.
  • Lávese los pies todos los días. Use agua tibia con jabón y séquelos bien.
    • Después de lavarlos, hidrate sus pies con una crema o loción para mantener la piel sana
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  • No ande descalzo, ni siquiera dentro de la casa.
  • Asegúrese de que los zapatos y los calcetines le queden bien.
  • Revise sus pies todos los días en busca de cortadas, moretones o hinchazón.
    • Si los pies se lesionan de alguna manera, llame a su equipo del cuidado de la diabetes
    • Si tiene callos, callosidades o uñas encarnadas, consulte a un médico de los pies (podólogo)
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  • Cuide las uñas de sus pies: use una lima de uñas para limarlas.
    • Evite el uso de tijeras porque podría cortarse
    • Si tiene una cortada o un rasguño, cuídelo de inmediato
  • En cada visita médica, asegúrese de que le revisen los pies.
    • Como recordatorio, acuérdese de quitarse los calcetines y los zapatos antes del examen
Sus nervios

Los nervios del cuerpo son como cables que envían señales hacia y desde su cerebro.

Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar los nervios de su cuerpo. Este daño se llama neuropatía.

No está completamente claro por qué sucede esto. Pero las personas que han tenido diabetes durante mucho tiempo tienen más probabilidades de sufrir algún daño en los nervios.

nerves and nerves in legs neuropathy

Los síntomas del daño a los nervios pueden incluir:

  • Ardor, entumecimiento o dolor en las manos o los pies
  • Pérdida del control de la vejiga o los intestinos
  • Problemas para digerir los alimentos
  • Problemas sexuales
  • Debilidad muscular
  • Falta de fuerza
  • Pérdida del tacto

Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer, y pueden empeorar en determinados momentos.

También estos síntomas pueden deberse a otros problemas de salud. Asegúrese de hablar con su equipo del cuidado de la diabetes si usted o un ser querido con diabetes presenta alguno de estos síntomas.

Algunas formas de ayudar a reducir el riesgo de daño a los nervios son:

  • Mantenga el nivel de azúcar en la sangre lo más cerca posible del objetivo
  • Evite el alcohol
  • Si usted o la persona a la que cuida aún no lo ha hecho, deje de fumar
  • Realice actividades físicas a diario
Sus ojos

El nivel alto de azúcar en la sangre puede dañar los vasos pequeños que llevan la sangre a los ojos. Este daño puede provocar una variedad de problemas, incluida la pérdida de la visión.

eye health diabetes blue

Los problemas oculares, como muchos otros problemas de la diabetes, pueden ser prevenidos.

Siga los siguientes pasos para ayudar a proteger sus ojos:

  • Mantenga el azúcar en la sangre dentro del rango objetivo establecido por su equipo del cuidado de la diabetes
  • Mantenga la presión arterial dentro del rango objetivo establecido por su equipo del cuidado de la diabetes
  • Una vez al año, hágase un examen de la vista en el que el oculista ensancha (dilata) las pupilas para buscar problemas dentro del ojo
  • Si usted, o la persona a quien cuida, tiene una visión borrosa o pequeñas motas flotando ante sus ojos (o los de la persona que cuida), llame a su equipo del cuidado de la diabetes de inmediato
Sus riñones

Los riñones filtran los productos de desecho de la sangre. Con el tiempo, si los niveles de azúcar altos en la sangre no son tratados, pueden dañar los pequeños vasos sanguíneos de los riñones. Este daño obliga a los riñones a trabajar demasiado para filtrar la sangre. Después de muchos años, el trabajo adicional puede hacer que los riñones fallen.

kidneys diabetes long term

Puede hacer lo siguiente para cuidar sus riñones:

  • Revise su azúcar en la sangre y su presión arterial. Esto ayudará a mantener sus números lo más cerca posible del rango objetivo establecido por su equipo del cuidado de la diabetes
  • Análisis de orina. Hágase un análisis de orina una vez al año para detectar proteínas (prueba de albúmina en la orina). Esta puede ayudar a detectar el daño renal en sus primeras etapas, antes de que empeore
  • Análisis de sangre. Hágase un análisis de sangre para detectar la creatinina sérica al menos una vez al año. Esta prueba también puede detectar el daño renal en sus primeras etapas
  • Deje de fumar. Fumar aumenta el riesgo de dañar los vasos sanguíneos pequeños
Su sistema vascular

Las enfermedades vasculares pueden dañar los diferentes vasos sanguíneos de su cuerpo. El oxígeno, la glucosa, los nutrientes y otras sustancias viajan a través de nuestros vasos sanguíneos para llegar a las diferentes partes del cuerpo y un bloqueo ocasiona problemas.

En la enfermedad arterial periférica (EAP), las arterias bloqueadas interrumpen el flujo sanguíneo a las piernas y pueden causar estas sensaciones en las piernas y los pies:

  • Calambres
  • Dolores
  • Ardor

Las personas con diabetes tienen de 2 a 4 veces más probabilidades de tener una enfermedad vascular que las personas sin diabetes. La ADA sugiere protegerse contra la enfermedad vascular siguiendo estos pasos:

  • Deje de fumar
  • Reduzca el colesterol malo (LDL) y aumente el colesterol bueno (HDL)
  • Disminuya la presión arterial alta
  • Incremente la actividad física
  • Pregúntele a su médico sobre la atención y el tratamiento adecuados
Sus dientes y encías

Un área del cuerpo que suele pasar desapercibida cuando se trata de la diabetes es la boca.

teeth diabetes long term

La diabetes puede causar problemas de salud bucal. Esto se debe a que los niveles altos de azúcar en la sangre pueden agregar más azúcar a la saliva y ayudar a que crezcan bacterias dañinas.

Estos problemas pueden incluir:

  • Infecciones o enfermedades de las encías
  • Mala cicatrización
  • Pérdidas o caries dentales
  • Candidiasis (una infección por hongos)

Los peligros de la enfermedad de las encías

De todos los problemas bucales que puede causar la diabetes, la enfermedad de las encías es quizás la más peligrosa. ¿Por qué? Las personas con diabetes son más vulnerables a las infecciones bacterianas. Una vez que se presenta una infección, puede ser más difícil de tratar en personas que tienen diabetes.

Cómo proteger sus dientes y encías:

  • Visite a su dentista al menos 2 veces al año para chequeos y limpiezas. Asegúrese de decirle a su dentista que tiene diabetes
  • Si sus encías están sangrando, enrojecidas o sensibles y dura más de unos pocos días, llame al dentista. Esto podría ser un signo de la enfermedad de las encías
  • Cepille sus dientes 2 veces al día y use hilo dental una vez al día
  • Deje de fumar
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